Chroniques·Romance contemporaine

Gentleman 9 – Penelope Ward

Auto-Edition – 27 Octobre 2021
273 pages

Résumé :
Plus jeunes, nous étions amis, tous les trois.
Lui, c’était le geek.
Moi, le play-boy.
Et elle, la beauté.
Au fond, je n’ai jamais désiré qu’elle. Je l’ai bien caché, car Rory et moi avions conclu un pacte.
Notre amie, Amber, devait être intouchable.
Il a menti.
Je suis parti à la fac, et lui, il a eu la fille.
Amber n’a jamais su ce que je ressentais.
Ils sont restés ensemble plusieurs années… avant qu’il ne lui brise le cœur.
Pendant tout ce temps, et malgré la distance, nous sommes restés en contact, elle et moi.
Quand mon entreprise m’a envoyé à Boston pour un contrat de trois mois, Amber m’a proposé sa chambre d’amis.
Encore ébranlée par sa rupture, elle avait tiré un trait sur les hommes.
Un soir, en ouvrant son ordinateur, j’ai eu le choc de ma vie. Après avoir longuement hésité, elle avait fait appel à un escort-boy. Redoutant de sortir avec un homme et d’avoir à nouveau le cœur brisé, elle cherchait des relations sans attaches.
Je suis passé par toute une palette d’émotions à ce moment-là : l’instinct de protection, la jalousie, la curiosité.
Amber avait choisi le Gentleman 9 et lui avait envoyé un message.
Elle s’était confiée à lui, avouant notamment son attirance physique pour l’un de ses amis… moi ! Mais elle me considérait comme intouchable et croyait que je n’étais pas un adepte des histoires sans lendemain (plutôt ironique, étant donné sa situation).
Elle a fini par convenir d’un rendez-vous avec le Gentleman 9, dans un hôtel.
Quand elle l’a rejoint, quelques nuits plus tard, elle a eu la surprise de me trouver là, avec une proposition qu’elle ne refuserait pas, ou du moins, je l’espérais.

Mon avis :
Amber a du mal à se remettre de sa rupture avec Rory, et quand Channing l’informe qu’il va passer quelques mois sur Boston pour son travail, elle ne peut s’empêcher de lui proposer une colocation. Celui-ci, alors qu’ils n’étaient qu’adolescents ne la laissait pas indifférente et c’est le cas encore aujourd’hui. Mais, du fait de l’amitié qui lie Rory et Channing, elle ne peut céder et ne pense pas que ce dernier soit intéressé par elle, du fait de sa réputation. Après avoir hésité, elle fait appel à une agence d’escort-boy et est en contact avec Gentleman 9, mais cela ne plaît pas à Channing, et sans lui dire, il se fait passer pour lui. Elle va alors avoir la surprise de le retrouver à l’hôtel même où elle devait rencontrer cet inconnu et il lui propose un deal le temps qu’il se trouve là-bas. S’il pensait qu’elle refuserait, il sera déconcerté. Par la suite, cette relation va prendre une tout autre tournure….

Cela faisait longtemps que je n’avais pas lu un roman de Penelope Ward, et ce dernier fut l’occasion de replonger dans son univers. L’intrigue est bien menée, malgré le fait qu’elle soit quelque basique dans son ensemble. Dès les premières pages, je me suis laissée emporter par l’histoire qui est, ne le cachons pas fort entraînante et captivante, cependant, à un moment, j’ai commencé à déchanter, car je ne suis pas réellement fan des triangles amoureux, mais cela s’est vite estompé, fort heureusement. Le récit est bien rythmé, les émotions sont bien présentes, cependant, elles ont manqué d’intensité pour ma part.

Les personnages sont attachants. Amber est une jeune femme qui a beaucoup souffert de sa rupture et a décidé de ne plus se lancer dans une relation. Cependant, son amie la pousse à se relancer, et malgré elle, elle va faire appel à une agence d’escort, car bien que Channing l’attire, elle sait que son amitié compte plus que tout. Ce à quoi elle ne s’attendait pas, c’est que ce dernier lui proposerait un deal assez fou.. Elle aura beau savoir qu’il ne serait pas là définitivement, difficile pour elle de ne pas céder, bien qu’elle sache qu’elle allait souffrir par la suite. C’est une femme joviale, aimante avec son petit caractère bien à elle.
Channing est l’ami d’Amber, ainsi que celui de Rory, et cela, depuis le lycée. Il est considéré comme un homme à femmes depuis bien longtemps, sa réputation n’est plus à faire. Toutefois, il a su garder le secret durant tout ce temps, par amitié pour elle, mais aussi pour Rory et au final, c’est un peu lui qui s’est fait « coiffer au poteau ». A l’heure actuelle, il sait qu’il peut céder à la tentation, cependant, l’amitié qui les lie est plus importante. Il est charmeur, charismatique, attendrissant et surtout protecteur.
Concernant les protagonistes secondaires, j’ai beaucoup aimé l’amie d’Amber. A contrario, j’ai eu un peu plus de mal avec Rory, qui malgré son explication, n’a pas su me convaincre.

En bref : j’ai passé un bon moment avec cette lecture. Une romance plaisante, mais qui ne m’a pas fait vibrer plus que cela, dommage !

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